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L'expédition rencontre des sastrugi et une tempête solaire

Après les 48 premières heures sur la glace, « Tractor Girl » Manon Ossevoort et l'équipe Antarctica2 ont dû se frayer un chemin à travers les vagues de neige gelée et faire face aux effets d'une tempête solaire massive qui a sévèrement entravé les communications.

Les prochains jours les verront se lancer dans la partie la plus dangereuse du voyage alors qu'ils entreront dans le champ de crevasses, où l'altitude augmentera également de façon spectaculaire.

L'aventure passionnante qui vise à conduire un Massey Ferguson MF 5610 au pôle Sud est partie samedi soir (22 Novembre) et a immédiatement rencontré les fameux sastrugis - des vagues de glace solide - si durs que l'expédition n'a même pas laissé une empreinte. Cela a ralenti l'avancée, mais après avoir bien négocié l'itinéraire, le tracteur a ensuite été en mesure de frayer son chemin dans la neige dure à travers des paysages à couper le souffle à une altitude de 1 688 m.

Dans un message, l'équipe Antarctica2 a rapporté : « Le temps a été absolument magnifique, sans vent. Les montagnes approchent, et les nuages sont présents par intermittence, ce qui tire notre moral vers le haut et le bas. »

Le dimanche 23 novembre, ils ont couvert plus de 90 kilomètres en dix heures dans des conditions ensoleillées et à des températures de moins 16 degrés.

Le tracteur se débrouille bien avec l'environnement, mais le terrain accidenté rend la conduite difficile. Bien que bien protégés dans la cabine confortable, qui est équipée avec chauffage et suspension, les opérateurs Manon Ossevoort et Nicolas Bachelet sont à la peine et prennent des tours de conduite toutes les quatre heures.

Lundi était un jour d'escale prévu et l'équipe s'est affairée autour du camp. Cependant, (et avec l'imprévisibilité typique de l'Antarctique) il y avait une tempête solaire massive au niveau atmosphérique ce qui a durement touché les communications. Ces conditions atmosphériques sont semblables à celles qui créent les splendides aurores boréales dans les latitudes nordiques. Les téléphones par satellite et le système Iridium de communications par satellite, qui fournit des images et des données depuis le sol sont devenus inopérants.

Cela n'a pas empêché l'équipe photographique - Simon Foster et Sarah McNair-Landry - de mettre en place un tournage et tirer le meilleur parti de la beauté des paysages. Cela comprenait l'envoi d'un drône équipé d'une caméra pour une vue à vol d'oiseau du camp.

Les tâches de la journée terminées, une partie de l'équipe a opté pour une randonnée de quatre heures sur le glacier, profitant de la vue imprenable sur les sommets du Nunatak. « Nous nous sentons tous privilégiés d'être ici, » était le message envoyé au QG Antarctica2 au Royaume-Uni lorsque les communications ont enfin fonctionné de nouveau.

Plus de nouvelles demain (si les tempêtes solaires le permettent) lorsque l'équipe s'élancera sur l'une des parties les plus périlleuses du voyage à travers les champs de crevasses.

www.AntarcticaTwo.com

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